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長距離追蹤器的幻夢
Samson Chen, Tracmo Inc. CTO

      我們之前曾提到不同間的 Tracker 比較,這一篇我們來討論一個較特殊的Tracker: 「Sub-1G 長距離無線電定位裝置」。長距離定位裝置是指定位器與接收端之間為長距離, 並不是透過行動網路付月租費這一類的傳訊方式。

無線電波有一個重要的物理特性,在地表傳播時隨著距離增加能量會不斷地損失,而隨著頻率越高損失的比率就會越大。換句話說,如果發射的功率是一樣的,假設接收端一定要收到一定的能量才解讀得出來,用2400Mhz的頻率發射的電波,與用928MHz的頻率發射的電波,928Mhz的距離就會比2400MHz要遠的多。

這一類產品並非Tracker的主流,但還是有一些這樣的產品,我們這次測試了一個葡萄牙新創產品Findster Duo+,除了 Findster外,還有其它與它相似的產品如下,有興趣的朋友可以再深入了解並瞭解使用者的回饋。

(2020更新版)
Findster Duo+: 文後有說明 https://getfindster.com/
Lynq:目前開始交貨,正歷經量產地獄中.有一些User Comments可以參考, 用在完全空曠的滑雪場應該是可以的, 與Sub 1G特性的預期尚符合。https://www.indiegogo.com/projects/lynq-location-tracking-even-when-cell-phones-fail–2#/
Festiie: 連募資資料都還沒出來! https://www.indiegogo.com/projects/festiie-the-festival-smartband/coming_soon
Sonnet: 2019四月該出貨的出了一小批又停下,然後又說在調整天線, 尚沒有太多資料。 https://www.indiegogo.com/projects/sonnet-game-changer-for-wilderness-communications#/comments
Lota: 已經出貨, 可以看到一些 User 的意見,但現在買不到 (所以可以猜測大概…) https://www.kickstarter.com/projects/1226890823/iota-never-lose-sight-of-whats-important
Radacat: 採用了LoRa技術, 但是在這麼小裝置天線是否真的可以達到宣稱的 6 miles呢? https://www.indiegogo.com/projects/radacat-the-most-advanced-gps-tracker-messenger#/

Findster是這一堆產品中,唯一我們可以拿到試試看的,它的運作原理是一個在小狗身上的定位裝置,而裝置帶有GPS,透過 9xxMhz 的頻率跟另一個帶在身邊的,叫監護者裝置連線,監護者裝置除了用9xxMhz與小狗身上那一個裝置通訊外,同時也具備藍牙功能,可與手機上的 App 相通,用手機 App 來做地圖顯示。

兩個裝置都是用充電的方式運作,技術規格的部分,宣稱兩個裝置間的通訊距離最遠可以到達 4.8km,但實際上跟預期的很不一樣。直接用在我家小狗身上。

電池:第一個大問題就是電力,如果需要追蹤位置,充滿電後只有不到12小時的電力可用,除非你只拿來記錄活動量(這不叫追蹤器了吧)。

距離:公里級以上,必須要在一個完全空曠、且中間沒有障礙物的情況下才能達到,簡單來說,你用望遠鏡看得到,它才連得到,只要有房屋、樹木或是地面起伏,通通都不行。以我測試的實際環境,道路起伏(500M處)就失聯:

結論:

Sub-1G長距離無線確實會比較遠,但是整體對使用者到底能不能用,這個就見人見智了。Sub-1G由於無法直接連接手機,必定要透過轉接的方式,因此成本上一定會遠高於藍牙型的定位裝置。此外,由於Sub-1G的無線電不像WiFi或藍牙有一個國際標準,每一個國家開放的頻段都不完全一樣,也沒有統一的通訊協定,因此很難有大規模的消費性應用,因此這一類的定位裝置,短期之內不太可能會普及。

tracMo團隊了解定位裝置在各個市場上不同的點,因此漸進式地,採取不同的方法與產品,來迎合不同的場景,請大家拭目以待。

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